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Vente de 55 photographies de la collection de Bruce et Nancy Berman

Mitch Epstein (né en 1952) Stanley Hotel, Estes Park, Colorado, 1992 Estimation: €3.000-5.000

Le 16 novembre prochain, le département Photographies de Christie’s a l’honneur de proposer aux enchères un ensemble de 55 photographies provenant de la collection californienne de Bruce et Nancy Berman dont l’estimation globale est comprise entre 150.000 et 220.000 euros. Walker Evans, Margaret Bourke-White, Dorothea Lange ou encore Weegee pour les plus anciens mais aussi William Eggleston, Todd Hido, Martin Parr ou Alec Soth pour les plus contemporains avec des photographies grands formats. Cette collection, très raisonnablement estimée, comprend des clichés dont les prix s’échelonnent entre 2.500 et 10.000 euros.

L’intérêt de Bruce Berman pour la photographie débute au lycée. Influencé par le travail de Dorothea Lange (Wheeley’s Chrurch, Near Gordonton, Person, County, NC, 1939 illustré ci-contre, €3.000-5.000) et Walker Evans, il décide de prendre lui aussi quelques photographies durant son temps libre. Incertain de pouvoir vivre de ses tirages, il s’inscrit alors dans une école de cinéma puis poursuit des études de droit à Georgetown qui nécessitent de longs voyages à travers les Etats-Unis lui donnant l’opportunité de photographier l’Amérique.

Son diplôme de droit en poche, Berman gravit rapidement les échelons de l’industrie Hollywoodienne. Mais ce n’est qu’en 1992, en tant que cadre chez Warner Brothers, qu’il a enfin la possibilité de débuter une collection. De fait, son expérience et l’intérêt qu’il porte à ce médium ont fait de lui un collectionneur averti.

Contrairement à la plupart des collectionneurs qui commencent à acquérir des oeuvres historiques avant de se tourner vers la photographie contemporaine, la collection de Bruce Berman s’est créée de façon inverse. En effet, bien qu’il aimait avant tout les photographies de Lange et Evans, il ne pouvait s’offrir que des clichés en couleur de jeunes photographes tels que William Eggleston, Martin Parr, Stephen Shore ou encore Mitch Epstein (Untitled [Blue curtain and orange], New York City, NY, 2001, estimation : €2.000-3.000, illustré ci-contre). Ce n’est que bien plus tard que Berman a pu enfin réaliser son rêve et enrichir sa collection d’oeuvres plus importantes.

De nombreuses photographies provenant de sa collection ont été exposées au Getty Museum, une partie de sa collection a été léguée à plusieurs institutions culturelles, et aussi chez Christie’s à plusieurs reprises en 2006, 2008, 2009, 2012 et 2011.

Parmi les pièces phares de cet ensemble retenons des photographies de Dorothea Lange (1895-1965) et Walker Evans (1903-1975) avec un tirage argentique de 1936 intitulé Chrurch of the Nazarene, Tennessee (estimation: €3.000-5.000), mais aussi des tirages de Margaret Bourke-White (1904-1971) avec At the time of the Louisville Flood, Louisville, KY, 1937 (estimation : €4.000-6.000) et de Weegee (1899-1968) avec Children’s Performance at the Palace Theater, 1940 (estimation: €2.500-3.500).

Les collectionneurs de photographies plus contemporaines pourront également découvrir des clichés de William Eggleston (né en 1939) comme Los Alamos Portfolio ‘Cousins’ [Untitled [sno kones sign in sunlight], 1965-74 (estimation : €4.000-6.000, illustré ci-dessus) mais aussi de Todd Hido (né en 1968) avec un tirage chromogénique intitulé Untitled #2027a, 1997 (estimation : €2.500-3.500, illustré ci-dessus). Retenons également Green Island, 1A (ball and string), 2002 (estimation : €2.500-3.500, illustré ci-dessus) par Alec Soth (né en 1969).

  • Vente : Le vendredi 16 novembre à 15h.
    Exposition : Les lundi 12, mardi 13, mercredi 14, et jeudi 15 novembre de 10h à 18h. Christie’s : 9 avenue Matignon, 75008 Paris
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