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Jonathan Mannion : Beyond The Covers

Dans son espace d’exposition surplombant la Charente, Jas Hennessy & Co, propose depuis plusieurs saisons à ses visiteurs de découvrir l’univers de grands artistes internationaux. Après les photographes Marc Riboud en 2011 et Todd Selby en 2012, l’invité de cette année est Jonathan Mannion, l’un des photographes les plus publiés et respectés de l’univers du hip-hop et de la culture urbaine.

Arrivant à New York au début des années 90, ce natif de l’Ohio s’est donné l’objectif de photographier les acteurs les plus importants de la scène hip-hop américaine : “Mon ambition était de photographier l’intégralité des forces en puissance dans le milieu rap de cette époque. Personne ne l’avait fait”, explique-t-il au sujet de sa démarche artistique. 20 ans plus tard, Jonathan Mannion a rencontré et photographié les artistes emblématiques de leur génération, ceux qui ont marqué l’histoire du courant musical le plus important depuis le Rock & Roll. L’oeuvre de Jonathan Mannion a largement contribué à définir l’esthétique du genre.

A travers ses rencontres uniques, il témoigne du développement de la culture hip-hop, initialement confidentielle et « underground », devenue depuis un phénomène planétaire. “Le monde voit le hip-hop à travers ses yeux”, résume l’artiste californien DJ Quik sur l’impact de l’oeuvre de Mannion. Au cours des vingt dernières années, il réalise les pochettes d’album des artistes les plus prestigieux de la scène rap tels que Nas, Jay-Z, Eminem, DMX et Lil’ Wayne. Il collabore également avec des magazines américains prestigieux comme XXL, The Fader, Complex, Vibe ou The Source, réalisant notamment denombreuses couvertures.

“Mon amour pour le hip-hop remonte à l’adolescence, et je me sens extrêmement privilégié d’avoir pu travailler avec tous ces artistes. Ils m’ont donné l’opportunité de grandir à leurs côtés et en même temps qu’eux et les photos que j’ai pu prendre sont devenues des véritables repères de leur évolution créative et de la mienne”, décode Jonathan Mannion au sujet de sa passion pour cette culture et de la dimension historique que prend son travail aujourd’hui.

Pour cette exposition, les Quais Hennessy l’ont invité à explorer ses archives au-delà de ses travaux les plus connus, pour présenter une collection d’images personnelles témoignant des liens étroits qu’il a développé avec les plus grands artistes du hip-hop et de la culture urbaine.

La photographie de Jonathan Mannion célèbre l’art du portrait plaçant le rapport entre l’artiste et son modèle au coeur de la création. “Mon travail est très intime. Àu travers de mes photos, je veux que les gens aient le sentiment de partager un véritable moment de vie avec les superstars internationales que sont mes modèles”.

Le photographe a également travaillé en France, la deuxième nation du hip-hop, où il a réalisé des portraits et vidéo clips pour les artistes les plus emblématiques de la scène française parmi lesquels NTM, IAM, Oxmo Puccino, Rohff ou encore 1995.

Pour la première fois en France, l’exposition monographique intitulée Jonathan Mannion : Beyond The Covers réunira aux Quais Hennessy 50 tirages dont de nombreux inédits sélectionnés par l’artiste et par Thibaut de Longeville, réalisateur, documentaliste et commissaire associé.

Ensemble, ils apportent un éclairage croisé : l’un racontant l’histoire de l’oeuvre, l’autre la replaçant dans le contexte du mouvement hip hop.

Cette exposition exclusive est une opportunité pour les passionnés ou néophytes d’explorer la planète hip hop au travers d’oeuvres qui ont contribué à écrire l’histoire du genre, des Etats-Unis à la France.

  • Exposition du 2 juillet au 29 septembre 2013
  • Adresse : Quais Hennessy – 16 100 Cognac
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