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Kouskovo dresse la table à Champs : Un service impérial d’exception

Kouskovo dresse la table à Champs

Dans le cadre du jumelage entre le château de Champs-sur-Marne et le château de Kouskovo (Russie), le monument français présente l’exposition « Kouskovo dresse la table à Champs – Un service impérial d’exception »

L’art de la porcelaine est l’un des phénomènes artistiques les plus marquants du XVIIIème siècle, art qui s’imprègne des idées esthétiques de l’époque. La porcelaine précieuse, élégante et à l’émail éclatant, satisfaisait le désir de luxe, les caprices de goût, de style et de mode de vie des monarques européens et était un élément indispensable au faste d’une cour royale ou impériale. Sur la table impériale russe, la vaisselle en porcelaine apparaît au début des années 1720-1730, mais ce n’est seulement qu’au milieu du siècle qu’une attention particulière est accordée à celle-ci pour magnifier les repas officiels. La France, en tant qu’arbitre des élégances, a eu un impact important non seulement sur la mode vestimentaire, mais aussi sur le cérémonial et la vie quotidienne de la cour en Russie comme dans d’autres pays.

Toutefois, il est à noter que le service « à la française » a été abandonné à partir du XIXème siècle au profit du service « à la russe ». Pratiqué depuis le Moyen Âge en France, le service « à la française » consistait à présenter tous les plats en même temps sur la table, les convives se servant assis comme bon leur semblait. Le service « à la russe » a été introduit par le prince Alexandre Kourakine, ambassadeur de Russie en France en 1810. Le service « à la russe » revêt la forme d’une succession de plats présentés aux convives assis. Les verres ne sont plus servis à la demande par les serviteurs et rapportés après usage mais sont placés sur la table devant l’assiette. Cette pratique s’est progressivement répandue dans toute l’Europe occidentale.

L’exposition Kouskovo dresse la table à Champs – un service impérial d’exception met en lumière 126 pièces de porcelaine et de verrerie du « Service de Chaque Jour » (Вседневного), destiné à l’usage personnel de Catherine II. Ce service de table, créé à la manufacture Impériale de porcelaine de SaintPétersbourg entre 1770 et 1790, a ensuite fait l’objet de compléments jusqu’aux années 1830. A l’origine, il comptait de très nombreuses pièces. Il a au fil du temps été divisé, certains éléments entrant dans les collections de Kouskovo par le biais de la collection nationalisée d’Alexei Morozov, d’autres rejoignant les collections du musée de l’Ermitage à SaintPétersbourg.

Utilisé lors des repas quotidiens de l’impératrice mais aussi à l’occasion de fêtes, cet ensemble de vaisselle était appelé « ordinaire » puisqu’il était fabriqué sur ordre du Cabinet de la cour pour les palais impériaux et non sur ordre personnel de l’Impératrice. Il comprend des objets d’une grande variété de formes et d’utilisations, tous ornés de fleurs peintes, et est complété par des figurines en porcelaine réalisées à la manufacture Gardner dans les années 1770-1780.

Exemples de menus à la cour de la Tsarine : « Fricassée de langues de rossignols. Ragoût de lèvres et d’oreilles de cerfs. Yeux de bœufs en sauce, pour le réveil du matin. Lèvres d’élans à la crème fraiche, cuisses d’ours bouillies, tartes aux pigeons au four ».

La tsarine Catherine ll de Russie (1729-1796), veuve du tsar Pierre III, dirigea « toutes les Russies » d’une main de fer durant 34 ans. Pendant ce règne, le plus long de l’histoire du pays, elle réussit à développer le commerce et l’industrie, à établir un système d’éducation des jeunes gens, à développer les hôpitaux, à fonder des nouvelles villes, à constituer une importante bibliothèque impériale, à favoriser les arts et surtout à tenir tête à tous les envahisseurs voisins ou lointains. Toutes ces politiques lui valurent le surnom de Catherine la Grande. La Manufacture impériale de porcelaine de Saint-Pétersbourg a été fondée par l’impératrice Elisabeth en 1744 grâce à la mise au point des méthodes de production de la première porcelaine russe. La Manufacture appartenait à la famille impériale et cette porcelaine très fine était fort prisée à la cour. Le prestige de la Manufacture impériale est né de la production de luxueux services de table commandés par l’impératrice Catherine II pour son usage personnel.

Sur les conseils avisés de Jacqueline Queneau, écrivain et experte en arts de la table, ce service exceptionnel est présenté dans la grande salle à manger du château de Champs. La table se pare alors de toutes ces pièces délicates, accompagnées de reproductions de véritables mets servis à la cour de Russie venant parapher le raffinement de la présentation. Avec ces parfaites figurations spécialement conçues par Anne Buchet, fondatrice de Leurres exquis, l’exposition Kouskovo dresse la table à Champs donne une impression de voyage au temps de la cour de la tsarine Catherine II.

Des couverts en argent et quelques pièces d’orfèvrerie provenant du château d’Azay-leRideau, également géré par le Centre des monuments nationaux, et de collections particulières complètent le dressage de la table.

L’exposition est aussi l’occasion pour les visiteurs de découvrir une ambiance festive autour d’un noël russe. Trois sapins sont installés dans le château : un décoré par la galerie Peterhof, et deux autres par les jeunes artistes Kim Min-hee et Elisa Ghertman. Complétant le tableau, certaines pièces spécialement conçues par Nathalie Harran pour la version russe de l’exposition L’Histoire en costumes, l’élégance au XVIIIème siècle, et revenant tout juste du château de Kouskovo, sont présentées aux visiteurs dans le château. Des reproductions fidèles d’une robe de Marie-Antoinette et une de Madame de Pompadour raviront les amateurs d’élégance.

La boutique du château se joint également à cette grande manifestation en proposant aux visiteurs des objets festifs fabriqués en Russie.

Kouskovo dresse la table à Champs – Un service impérial d’exception
Exposition du 9 décembre 2017 au 15 mars 2018

Château et parc de Champs-sur-Marne
31 rue de Paris
77420 Champs-sur-Marne

http://www.chateau-champs-sur-marne.fr/

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