John Ronald Reuel Tolkien “The Story of Kullervo”

The Story of Kullervo

Le jeudi 27 août paraîtra aux éditions HarperCollins, au Royaume-Uni, le premier texte en prose de John Ronald Reuel Tolkien, l’auteur du « Seigneur des Anneaux ». Il s’agit d’une nouvelle inachevée et annonciatrice de ses ouvrages les plus connus, écrite en 1914-1915 alors que J.R.R. Tolkien (1892-1973) était encore étudiant à la prestigieuse université d’Oxford. “The Story of Kullervo” (L’Histoire de Kullervo) s’inspire du destin tragique d’un personnage de légende finnois du même nom, Tolkien, passionné depuis son plus jeune âge par les langues anciennes, venait de s’intéresser à un recueil d’anciens récits finnois, Kalevala, où est relatée l’histoire de Kullervo.

D’après Vincent Ferré, professeur de Littérature comparée à l’université Paris-Est, « c’est la première fois que J.R.R. Tolkien, jusqu’alors un poète, se lance dans l’écriture d’un texte en prose, on peut dire que Tolkien fait ses gammes » estime-t-il. « Exercice de style de jeunesse, Il laisse finalement ce récit de côté, sans l’achever, pour passer à l’écriture de textes plus personnels et originaux ».

Le journal académique “Tolkien Studies” avait déjà publié “L’Histoire de Kullervo” en 2010. A cette époque, l’universitaire Verlyn Flieger avait recopié le manuscrit écrit au crayon par Tolkien et conservé à la célèbre bibliothèque Bodleian, à Oxford. « J’ai pensé qu’elle méritait une audience plus large que les abonnés d’un journal académique donc j’ai de nouveau approché le Tolkien Estate pour leur proposer de le publier seul », raconte-t-elle. Après avoir obtenu l’accord des héritiers de Tolkien, elle a travaillé avec l’éditeur HarperCollins, estimant que « C’est aussi indéniablement son œuvre la plus sombre, qui préfigure les aspects les plus ténébreux de son monde inventé ».

Kullervo est ainsi « l’une des sources de Turin Turambar, un personnage central dans la mythologie de Tolkien, futur héros des ‘Enfants de Hurin’ et d’un des chapitres du ‘Silmarillion’ : les deux sont maudits, leur père a connu un destin tragique, victime d’un personnage puissant aux pouvoirs magiques » ajoute Vincent Ferré.

Publié en 1977 à titre posthume, « Le Silmarillion » est une saga dans le cadre de laquelle s’inscrivent les histoires du “Hobbit” et du “Seigneur des anneaux“. Plusieurs autres manuscrits de Tolkien ont été publiés ces dernières années, dont les “Enfants de Hurin” en 2007, “La Légende de Sigurd et Gudrún” en 2009 et “La Chute d’Arthur” en 2013. D’après Verlyn Flieger, il existe encore beaucoup d’écrits non publiés conservés à la Bodleian, principalement “ses conférences et notes de lectures ainsi que des écrits plus courts” représentant des centaines de pages encore inconnues du grand public, en particulier concernant ses langues inventées”, confirme Vincent Ferré, qui doute toutefois qu’il s’agisse de véritables œuvres. “L’Histoire de Kullervo” doit paraître le 27 octobre aux États-Unis

The Story of Kullervo

Relié: 192 pages
Editeur : HarperCollins Publishers Ltd (27 août 2015)
Langue : Anglais
ISBN-10: 0008131368
ISBN-13: 978-0008131364

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