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Jas Hennessy & Co accueille l’exposition du photographe américain Todd Selby,The Selby is in Cognac

Dans son espace d’exposition surplombant la Charente signé Jean-Michel Willmotte, Jas Hennessy &Co, la maison de Cognac, propose chaque été une importante exposition artistique. Après Poliakoff, Picasso, Sempé et le photographe Marc Riboud en 2011, l’invité de cette année est Todd Selby, un photographe américain célèbre pour ses collaborations avec le monde du Luxe et les magazines les plus prestigieux.

Lors de vendanges 2010, la Maison Hennessy a convié l’artiste à découvrir le vignoble et le savoir faire cognaçais. Pendant quelques jours, le New Yorkais était « dans la place » pour faire référence au travail que Selby a publié en 2010 sous le titre « The Selby is in your place »; série de portraits de personnalités pris sur le vif dans l’intimité de leur intérieur. Depuis 2008, ces portraits accompagnés d’interviews manuscrites et illustrées de croquis sont diffusés sur son site Internet. Se voulant très informelles, photographies et interviews témoignent de l’instant de la rencontre entre l’artiste et son modèle.

La centaine de photographies prises à Cognac par Todd Selby procède de cette même logique de travail, mais ici Selby s’est lancé à la découverte d’un terroir, d’une tradition, d’une Maison de Négoce et des hommes qui, ensemble, écrivent l’histoire du cognac. Des vignes aux pressoirs, de la distillerie du Peu aux chais de la faïencerie, du Château de Bagnolet aux Quais Hennessy le photographe a posé un regard neuf, parfois candide, sur des paysages ou des lieux chers aux Charentais qui pourtant les découvrent sous un nouveau jour, à travers l’objectif de cet Américain à Cognac.

Suivant la ligne directrice de « The Selby is in your Place » il a rencontré quelques personnalités clés de cette histoire dont Yann Fillioux, Maître-Assembleur, Maurice-Richard Hennessy, ambassadeur et descendant du fondateur et un viticulteur fidèle livreur de la Maison. Tous se sont pliés avec gourmandise à l’exercice de l’interview décalée.

L’exposition présente une cinquantaine de tirages mis en espace par Todd Selby lui-même qui souhaite ainsi partager son enthousiasme et son expérience de l’art de vivre à Cognac avec les autres visiteurs de la Maison Hennessy. Sans souci de coller à la réalité factuelle de son séjour, il égrène les principaux aspects qui pour lui font l’excellence du cognac Hennessy : le bois et le temps ; la Maison et sa singularité, des âmes et des mains, les assemblages et les saveurs, les rythmes et les saisons. Ponctuée de clins d’oeil, elle se déroule à la manière d’un grand carnet de voyage très personnel dans les très beaux espaces des Quais Hennessy surplombant la Charente.

  • Exposition jusqu’au : 28 octobre 2012

Todd Selby

In 2010 American photographer Todd Selby set out to probe Hennessy’s secrets, drawing out the personal project he had undertaken in 2009, « The Selby », which thrust him to Internet stardom. His idea to photograph friends – figures from the worlds of art, architecture or design at home, with no apparent preparation, while asking them questions that are sometimes serious, often completely off the wall. Jotting down the answers, he would take snapshots of the interview, illustrating the models’ comments or a part of the scenery – a fitting term to describe the settings because everything is stage-managed in a kind of organised, phoney disorder, providing a glimpse into the models’ daily lives that speaks volumes about their personalities.

Selby posts his photographs on « The Selby », a website so successful that the world’s foremost luxury brands and international magazines were soon asking him to work with them. In 2010 Abrams published The Selby is in your place, the first book about the project, which led to a show at Chez Colette in Paris.

Meanwhile, Hennessy invited Selby to view the steps involved in the painstaking elaboration of cognac one by one. He met and interviewed people from the company, exploring places that have contributed to a rich history the artist had not suspected.

« The Selby is in Cognac », a show of 50 photos based on the artist’s work, which he designed to look something like a travel journal, plunges visitors into the privacy of the world’s greatest cognac-maker. Without sticking to the factual reality of his stay, he caught the main features that, in his eyes, make Hennessy cognac outstanding: wood and time; the brand and its singularity; souls and hands; blends and flavours; rhythms and seasons.

Better than a photo show, this is a highly personal glimpse into Hennessy’s world, a candid, artistic look drawing back the veil on some of the mysteries and magic involved in making the greatest cognacs.

  • Exhibition until : 28 octobre 2012

Quais Hennessy
16100 Cognac

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